Roger Federer le meilleur joueur de tennis de tous les temps

Roger Federer le meilleur joueur de tennis de tous les temps

Après une victoire palpitante du meilleur joueur de tennis de tous les temps contre Marin Cilic en cinq sets lors de la finale de l’Open d’Australie, Roger Federer, au milieu du plus grand sport de retour en fin de carrière de son histoire, a remporté son 20e majeur et a sans aucun doute obtenu sa place en tant que plus grand athlète de sa génération.

Federer, 36 ans, avait maintenant remporté trois des six derniers tournois du Grand Chelem. C’est le meilleur joueur de tennis au monde, à une époque où Pete Sampras était déjà à la retraite depuis une demi-décennie. Sa longévité est stupéfiante: quand il est retourné dans le cercle des vainqueurs lors de l’Open australien de l’année dernière, c’était supposé être un épilogue pour une carrière extraordinaire. Il s’avère que cela a simplement commencé un autre chapitre.

Quelle est la rareté de la domination de Federer au milieu de la trentaine? Au cours des 45 dernières années, seuls cinq hommes ont déjà remporté un Slam alors qu’ils étaient âgés de plus de 30 ans et 10 mois. Federer, en revanche, compte quatre titres depuis cet âge – presque autant que tous les autres joueurs ayant acheté une raquette depuis 1973, tous combinés. Il compte trois chelems depuis son 35e anniversaire, alors qu’aucun de ces joueurs de l’ère précédente n’avait eu plus de 32 ans. C’est un autre assortiment de premières pour un joueur qui les prépare depuis 2003.

Il reste près de cinq ans sans remporter de trophée dans les tournois majeurs à la suite de sa victoire à Wimbledon 2012, mais après six mois hors des courts en 2016 pour cause de blessure, il remporte, à 35 ans, l’Open d’Australie 2017 en battant lors d’une finale d’anthologie en 5 sets son principal rival Rafael Nadal. Il bat à cette occasion quatre joueurs du top 10 et porte ainsi à dix-huit son record de succès en Grand Chelem. Il augmente par la suite ce record à dix-neuf titres avec Wimbledon en 2017 (qu’il remporte sans concéder le moindre set) puis l’Open d’Australie en 2018, où il établit au passage un nouveau record de 30 finales disputées en Grand Chelem ainsi que son vingtième titre en Grand Chelem.

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